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Alerta global por la cepa brasileña de coronavirus: por qué preocupa especialmente a la OMS

Alerta global por la cepa brasileña de coronavirus: por qué preocupa especialmente a la OMS
Mientras la situación sanitaria en Brasil muestra síntomas de desborde, el descubrimiento de una nueva cepa complica el escenario
Por iProfesional
15.01.2021 17.13hs Actualidad

La variante del coronavirus detectada en la Amazonía brasileña es "muy probablemente" más contagiosa, como la británica o la sudafricana, dijo el investigador Felipe Naveca, que lidera en el estado Amazonas (norte) los estudios sobre mutaciones del virus.

Naveca, miembro del Instituto Leônidas y Maria Deane que trabaja junto a la prestigiosa Fundación Fiocruz, indica igualmente que la nueva variante pueda estar ya presente en otros lugares de Brasil y no descarta que sea la cepa predominante en el estado de Amazonas, donde la pandemia está causando estragos.

La OMS la describió por su lado como una "variante preocupante", que podría impactar en la respuesta inmunitaria.

Una preocupación suplementaria para Brasil, donde la pandemia, en nueva fase ascendente, dejó ya más de 205.000 muertos, un balance superado solo por Estados Unidos. Con una incidencia brutal en Manaos, la capital de Amazonas está cerca del colapso ante el aumento de contagios y muertes.

A continuación, un extracto de la conversación del investigador brasileño con la agencia internacional AFP:

- ¿Qué se sabe sobre la nueva variante del coronavirus reportada en Japón?

- Comparamos las muestras y vimos que las amazónicas eran ancestros de la variante encontrada en Japón (...), lo cual llamó la atención. Pese a ser descendientes de los linajes que circulan en Amazonas, acumularon mutaciones desde noviembre hasta inicios de enero.

Ahora estamos terminando la secuenciación [de las muestras] de diciembre, para saber si esas mutaciones descritas en Japón ya circulaban en Amazonas. Muy probablemente sí. Necesitamos entender si esa variante es la que predomina ahora en Amazonas.

- ¿Es posible que sea más contagiosa, como la británica o sudafricana?

- No puedo garantizar que sea así, pero existe esa posibilidad debido a las mutaciones que presentó en la posición E484K y N501Y [de la proteína Spike], que ya fueron asociadas a ese mayor potencial de transmisión. Entonces muy probablemente sí [es más contagiosa].

-¿Se calculó el porcentaje de presencia de la nueva variante en Amazonas?

-Solo conoceremos ese porcentaje cuando concluyamos el secuenciación de diciembre, [pero su ancestro] es responsable de más del 50% de los casos de covid en Amazonas. Con los números de diciembre vamos a actualizarlo y probablemente aumentará.

-¿Se debe a esta nueva variante el alza de casos en Manaos?

- La situación de Manaos no es solo por una variante, tenemos un aumento de casos ya esperado por las fiestas de fines de año y porque estamos en el periodo de transmisión de virus [respiratorios] en el estado Amazonas (...). Todo eso sumado llevó a esta situación. Necesitamos apoyo urgente de la población para disminuir la transmisión y frenar la evolución del virus.

P: Si se confirma que la nueva variante circula en Amazonas, ¿por qué se habría producido allí la mutación?

R: Una de las hipótesis de que esté ocurriendo aquí en Amazonas es por el número de casos muy alto, pero (...) puede estar ocurriendo en otras regiones de Brasil. Hubo una coincidencia cuando los investigadores japoneses detectaron el caso. Probablemente íbamos a identificarlo estas semanas pero la alerta de ellos fue muy importante.

P: ¿La nueva variante afectará la eficacia de las vacunas contra el covid-19?

R: Esa es la pregunta que todos se hacen. Participé en una reunión de la OMS donde ese era uno de los puntos en discusión. Hasta el momento no existe ninguna evidencia de que ese linaje perjudique la respuesta de la vacuna.

P: ¿Hay riesgo de que la nueva variante se propague a todo Brasil?

R: No tenemos modo de precisar que no salió de Amazonas. Si llegó hasta Japón puede que esté circulando en otros lugares de Brasil.

La capacidad hospitalaria en Manaos fue superada por la pandemia.
La capacidad hospitalaria en Manaos fue superada por la pandemia.

Deborde y desesperación en Manaos

La nueva variante de coronavirus que apareció en Brasil genera preocuación en las autoridades sanitarias. En este momento, la situación en Manaos, epicentro del brote, es desesperante.

Personal hospitalario y familiares de pacientes con COVID-19 se apuraron para llevar a las instalaciones las botellas de oxígeno recién llegadas a la mayor cuidad de la Amazonía brasileña, mientras los médicos elegían qué pacientes respirarán ante la escasez de suministros y en plena campaña para trasladar a algunos de ellos a otros estados.

Los trabajadores del hospital universitario Getúlio Vargas llevaron las botellas vacías a su proveedor de oxígeno con la esperanza de poder recuperar alguno. Normalmente, la empresa recoge los cilindros vacíos y deja otros llenos.

Pacientes desesperados en hospitales desbordados esperaban que llegara el oxígeno a tiempo, aunque para algunos ya fuese muy tarde. En al menos uno de los cementerios de Manaos, una ciudad de 2,2 millones de habitantes, una fila de afligidos familiares esperaba para entrar y enterrar a sus seres queridos. Artistas, clubes de fútbol y políticos brasileños aprovecharon su popularidad para pedir ayuda.

El ministro de Salud del país, Eduardo Pazuello, dijo el jueves que un segundo avión con suministros médicos, incluyendo oxígeno, llegará el viernes, y otros cuatro más tarde.

De hecho eso ocurrió, este viernes cuando dos aviones con 18 toneladas de oxígeno líquido arribaron a Manaos. Las aeronaves de la Fuerza Aérea,procedentes de San Pablo, aterrizaron en la madrugada de este viernes.

La Cancillería de Brasil solicitó a Estados Unidos el envío de un avión Galaxy para colaborar con el transporte del insumo y el gobierno de Venezuela anunció que puede entregar tubos de oxígeno para hacer frente a la crisis.

El gobernador amazonense, Wilson Lima, declaró que su estado "está pidiendo socorro; considerados por muchos el pulmón del mundo, Amazonas está precisando oxígeno".

Lima decretó toque de queda entre las 19 horas y las 6 horas para evitar más contagios, mientras se enviarán unos 200 pacientes a Brasilia y los estados de Maranhao, Piauí y Goiás

"Sí, hay un colapso del sistema de salud en Manaos. La fila para una cama está aumentando mucho, tenemos 480 personas esperando ahora", señaló el ministro Pazuello en una transmisión en redes sociales. "Estamos empezando a sacar a los pacientes (con afecciones) menos graves para reducir el impacto".

Los hospitales de Manaos admitieron pocos nuevos pacientes con COVID-19 el jueves, lo que sugiere que muchos pasarán la enfermedad en sus casas, y algunos podrían morir allí.

Gobernadores y alcaldes de todo el país ofrecieron su ayuda en medio de la avalancha de videos con la que los angustiados familiares de pacientes con COVID-19 en Manaos pedían en redes sociales que la gente les comprase oxígeno.

En Manaos se vive un escenario de "terror, de otro mundo" dijo una mujer que tiene un familiar internado, y otra señora, cuya madres está hospitalizada, imploró para que las autoridades abastezcan de ese insumo al Hospital Universitario Getulio Vargas.

La demanda de oxígeno es de 70 mil metros cúbicos diarios, tras aumentar el 500 % en las últimas dos semanas, informó la empresa White Martins, proveedora del producto.

En el Hospital Universitario Getulio Vargas faltó oxígeno durante cuatro horas por lo que médicos y enfermeros se vieron obligados a hacer ventilación manual.

La cifra de muertes del estado a 14 días se está acercando al pico de la primera ola de la epidemia el año pasado, según datos oficiales.

Manaos, escenario de una tragedia sanitaria.
Manaos, escenario de una tragedia sanitaria.

En aquel momento, Manaos consumió un máximo de 30.000 metros cúbicos (aproximadamente 1 millón de pies cúbicos) de oxígeno por día, pero necesidad se ha más que duplicado ahora hasta alcanzar casi 70.000 metros cúbicos, señaló White Martins.

"Debido al fuerte impacto de la pandemia del COVID-19, el consumo de oxígeno en la ciudad aumentó de manera exponencial en los últimos días en comparación con un volumen que ya era sumamente alto'', dijo la empresa en un comunicado.  "La demanda es mucho más alta que cualquier cosa predecible y... sigue creciendo significativamente''.

La remota ubicación de Manaos supone desafíos logísticos, lo que requiere que los suministros adicionales sean transportados por barco y avión, agregó.

Bolsonaro minimizó los riesgos de la enfermedad, señalando que las consecuencias económicas de la pandemia matarán a más gente que el virus. Su hijo Eduardo, un legislador que preside el Comité de Relaciones Internacionales en la cámara baja, fue uno de los conservadores que en diciembre incitaron a sus seguidores a desobedecer las normas de distanciamiento social y de quedarse en casa.

El Parque de las Tribus, una comunidad de más de 2.500 indígenas a las afueras de Manaos, estuvo más de dos meses sin registrar casos de coronavirus. La semana pasada, 29 dieron positivo al virus, explicó Vanda Ortega, una enfermera voluntaria en la comunidad. Dos acudieron a urgencias, pero ninguno requirió hospitalización.

"Estamos realmente muy preocupados", afirmó Ortega, que pertenece a la etnia witoto. "Hay un caos aquí en Manaos. No hay oxígeno para nadie".

Una nueva variante, ¿la culpable?

Una nueva variante de covid estaría detrás de este furioso rebrote. La nueva cepa que surgió en Amazonas fue detectada en Japón el fin de semana. Las mutaciones del virus se están dando en todas partes del mundo. Se estima que en otros 70 países han surgido variantes que previamente aparecieron en el Reino Unido y en Sudáfrica.

Todas estas nuevas cepas tienen como característica común la rapidez de contagio. Su impacto en las vacunas que se están aplicando en decenas de países es aún una incógnita, aunque los expertos creen que en principio no debería afectar drásticamente su poder de prevención.

Los expertos creen que esta nueva variante es la que provocó el colapso de los hospitales en el estado brasileño de Amazonas.

En Manaos, la capital regional, "se acabó el oxígeno y algunas unidades de salud se convirtieron en una especie de cámara de asfixia", describió Jessem Orellana, de la Fundación Fiocruz-Amazonia, una institución de investigación científica.

Brasil es el segundo país más afectado por la pandemia, con 205.000 muertos, un balance solo superado por Estados Unidos.

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